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Romantisches Rovinj: Olivenölbarone und Trüffel-könige

Wäre ich Reiseredakteur, würde ich das hier als "malerisch" oder "pittoresk" bezecihnen.
Wäre ich Reiseredakteur, würde ich das hier als „malerisch“ oder „pittoresk“ bezeichnen.

Istrien gegen Italien

Vor rund zehn Jahren machte ein Kroate auf sich aufmerksam, dessen Name kaum italienischer klingen könnte: Giankarlo Zigante. Mit Hilfe seiner Hündin Diana, so geht die Legende, hatte der Gastronom eine Weißtrüffel gefunden, die mit einem Gewicht von 1310 Gramm bis heute als größte ihrer Art gilt. Vor seinem Restaurant im nordkroatischen Istrien erinnert

Die Batana-Boote werden ausschließlich in Rovinj gebaut - ihre Entwicklung geht auf die venezianische Besatzung zurück
Die Batana-Boote werden ausschließlich in Rovinj gebaut – ihre Entwicklung geht auf die venezianische Besatzung zurück

eine Bronze an den stattlichen Edelpilz, der es als „Milleniumtrüffel“ ins Guinness-Buch der Rekorde gebracht. Dies wäre wohl nicht viel mehr als eine kleine Episode aus dem Gourmet-Universum, wenn nicht schon seit Langem gemunkelt

Trüffel ohne Ende sind das Markenzeichen des Restaurant Zigante
Trüffel ohne Ende sind das Markenzeichen des Restaurant Zigante

würde, dass die istrischen Trüffeln in großen Mengen nach Norditalien geschmuggelt werden, von wo aus sie als kostbare Alba-Trüffel ihren Weg auf die Weltmärkte finden. Nur allzu gut scheinen die Pilzgewächse rund um Livade zu gedeihen, wo ihnen Eichenwälder und sumpfige Böden ideale Wachstumsbedingungen bieten.

Manufaktur für Slowfood-Zubehör

Der geschäftstüchtige Zigante hat mit Export und Etikettenschwindel gebrochen. Im Örtchen Livade etwa 50 Kilometer nordöstlich von Rovinj hat er stattdessen

...im Westen wird sie untergehen
…im Westen wird sie untergehen

aus seinem Fund Kapital geschlagen. Er hat viel Liebe in sein Restaurant gesteckt, bis es 2005 zum Besten des ganzen Landes gekürt wurde. In unweiter Entfernung hat er eine kleine Manufaktur eröffnet, wo er aus Trüffeln Saucen und Pasten produziert. Und diese wiederum sind im Geschenkshop des Restaurants gemeinsam mit allerlei Slowfood-Zubehör erhältlich.

Auch die Yachten aber müssen sich nicht verstecken
Auch die Yachten aber müssen sich nicht verstecken

Trüffeln aber sind nicht das einziges Aushängeschild des neuen kulinarischen Selbstbewusstseins Kroatiens – auch wenn den anderen Hauptdarstellern das Glück weniger offensichtlich in den Schoß gefallen ist als Zigante. In Vodnjan, eine halbe Stunde südöstlich von Rovinj hoch über der Adria gelegen, lädt Chiavalon Sandi zur Ölverkostung.

Aufnahme in die Olivenöl-Bibel

Der schüchterne 30-Jährige hat um die Jahrtausendwende als Hobby mit Anbau und Kultivierung von Ölbäumen begonnen.

Die Gebäude entbehren nicht einer gewissen Grandezza
Die Gebäude entbehren nicht einer gewissen Grandezz

Mittlerweile besitzt er 1100 eigene Bäume, die auf den Anhöhen vorzüglich gedeihen.  Außerdem kauft er die Erträge von 4500 Bäumen hinzu. Nach einigen Experimenten hat er aus sechs verschiedenen Olivensorten eine Cuvée kreiert, die nicht nur seinen persönlichen Ansprüchen genügt: Die italienische Olivenöl-Bibel „L’Extravirgine“ würdigt seine Anstrengungen mit der Vergabe von 94 von 100 Punkten.

Der Olivenölbaron Chiavalon Sandi
Der Olivenölbaron Chiavalon Sandi

In der Degustations-Lounge reicht der Autodidakt seine Produkte in sorgsam ausgesuchten Schwenkern. „Die Öle“, erläutert er, „müssen leicht kratzen, wenn sie im Rachen kreisen. Dann sind die am besten“. Nur von ein paar Bissen Brot neutralisiert, reicht Sandi verschiedene Erzeugnisse. Sie alle eint das Aroma von frisch gemähtem Heu.

Auch der Weinbau genießt auf der Halbinsel nahe der Stadt Triest Tradition. Während des Kommunismus beschränkten sich die Weinbauern auf unspektakuläre Massenware. Gut zwei Jahrzehnte nach dem Zerfall Jugoslawiens jedoch haben sich die Winzer weitgehend von der mittelmäßigen Vergangenheit emanzipiert. Gute Ergebnisse werden vor allem mit der heimischen Rebsorte Malvazija erzielt.

Auch Ivica Matosevic setzt auf die weiße Traube. Der Enddreißiger hat gleichfalls als Hobby mit der Weinproduktion begonnen. In Kruncici am Ende des Lim-Fords, der sich bei Rovinj auf sehenswerte Weise ins Hinterland gräbt, besitzt Matosevic mittlerweile eine stattliche Kellerei. Nicht ohne Sinn für Ironie hat er seinen Trinkwein „Alba“ betitelt. Der Tropfen überzeugt mit mineralischen Tönen, ausgewogener Säure und angenehmen Limonenaromen. Ein schöner Sommerwein. Die zum Teil in Akazienfässern ausgebauten Spitzenweine des Hauses allerdings sind gewöhnungsbedürftig. Doch Irrwege gehören nun einmal zum kulinarischen Selbstfindungsprozess.

Neobarocke Experimente

Experimentierfreudig präsentiert sich neuerdings auch die heimische Hotellerie. Unweit des venezianisch geprägten Rovinj etwa wurde im Frühjahr 2009 das erste Fünfsternehotel

Wer enge Gassen liebt, ist i Rovinj richtig aufgehoben. Die Häuser allerdings sehen nur alt und verfallen aus...
Wer enge Gassen liebt, ist i Rovinj richtig aufgehoben. Die Häuser allerdings sehen nur alt und verfallen aus…

Istriens eröffnet. Die Einrichtung der Zimmer im „Monte Mulini“ ist neobarock angehaucht. Der Blick hinaus geht auf eine bewaldete Halbinsel und das opalfarben schimmernde Meer.

Das Flaggschiff der kleinen einheimischen Kette „Maistra“ gibt sich ebenfalls kulinarisch ambitioniert.  Küchenchef Tomislav Gretic bürgt dafür, dass Kroatien die Zubereitung avancierter Gaumenfreuden nicht mehr kampflos den Italienern überlässt. Der Mann mit der kräftigen Statur, mittellangen Locken und Kinnbärtchen sieht aus wie der Gitarrist einer Metal-Band. Im Restaurant „Wine Vault“ aber zeugen sein Sepia-Rissotto oder der Petersfisch mit gerösteter Petersilie und Schaum vom Spinat von viel Feingefühl. Ein Warnruf an die Gastronomen auf der anderen Seite der Adria.

...in Wahrheit liegen die Immobilienpreise über denen von München
…in Wahrheit liegen die Immobilienpreise über denen von München

Später am Abend schaukeln im Hafen von Rovinj unter Vollmond die ortstypischen Batana-Boote im Wasser. Die Altstadt, in deren Mitte ein venezianischer Campanile in den Himmel ragt, befindet sich auf einer Halbinsel, die dem Festland vorgelagert ist. Trotz horrender Immobilienpreise aber ist hier alles noch weitgehend so wie vor Jahrhunderten: Enge Gassen, schiefe Häuser und Fischrestaurants traditioneller Ausprägung.

Eines davon ist das „Konoba Lampo“, das nur von einem Mäuerchen getrennt direkt am Wasser liegt. Nach einigen neugierigen Fragen über den Auftrieb, der in Istrien allerorten zu verspüren ist, kommt hier das Gespräch abermals auf Giankarlo Zigante. Bei einem Pelinkovac, einem Kräuterschnaps aus einfachem Wein, erinnert sich Graziella Radic an den umtriebigen Trüffelgastronom. Es sei ein offenes Geheimnis, sagt sie, dass dieser die Milleniumstrüffel keineswegs selber gefunden habe. Zigante habe nur am  schnellsten geschaltet und dem Finder einen gehörigen Betrag für die knorrige Knolle geboten. Doch böse sei ihm niemand wegen des Kunstgriffs, den Zigante natürlich abstreitet.  Schließlich hat er den Beweis erbracht, dass sich auch in Istrien Existenzen auf lukullischen Freuden aufbauen lassen.

Informationen:

Istrien ist in der Saison von Anfang April bis Ende Oktober per Flugzeug über die kleinen Flughäfen von Pula oder Rijaka erreichbar. Das ganze Jahr über bildet der Flughafen Triest eine Alternative. In diesem Fall muss auch ein schmaler Streifen von Slowenien durchquert werden. Am schönsten sind die Monate Mai und Juni sowie September und Oktober.

Der weiße Alba-Trüffel wird von September bis Dezember gesucht. Er gilt als teuerste Sorte. Der schwarze Sommertrüffel gedeiht von Mai bis September und ist aufgrund des milderen Aromas weniger kostbar.

Restaurant Zigante, Livade 7, Livade, Kroatien (www.zigantetartufi.com)

Hotel Monte Mulini, 52210 Rovinj. (www.montemulinihotel.com)

Weinbauer Matosevic, HR 52448 Sv. Lovrec. (www.matosevic.com)

Olivenöldegustation: Chiavalon Sandi, Vodnjan (zurzeit keine Internet-Adresse)

Weitere Informationen:

www.croatia.hr

Die Reise wurde vom Hotel Monte Mulini unterstützt.